Abravanel, the Blog

Jewish life and not only in Greece / Εβραϊκή ζωή και όχι μόνο στην Ελλάδα

Posts Tagged ‘municipal elections’

Εβραίοι υποψήφιοι στη Θεσσαλονίκη με τον Γ.Μπουτάρη/Jewish candidates in Salonica with Y.Boutaris

Posted by Abravanel, the Blog στο 31/10/2010

Ελληνικά (english translation follows below)

Συνεχίζουμε την παρουσίαση των εβραίων υποψηφίων για τις δημοτικές εκλογές του 2010 με τους υποψηφίους Χασδάϊ Καπόν και Τίλντα Καράσσο-Καββασιάδη στον συνδυασμό του υποψηφίου δημάρχου Θεσσαλονίκης Γιάννη Μπουτάρη. Ενα συνδυασμό με έναν υποψήφιο δήμαρχο που δεν είναι συνδεδεμένος με μεσαιωνικά κατεστημένα στην Θεσσαλονίκη που έχουν βάλει το μίσος τους για τους Εβραίους της πόλης, την παλαιότερη θρησκευτική ομάδα της πόλης που ήταν εκεί για να υποδεχτεί τους χριστιανούς προσήλυτους όταν έφτασαν στην πόλη το 50 ΚΕ, να κυριαρχήσει έναντι του συμφέροντος του συνόλου των Θεσσαλονικέων. Επιπλέον οφείλω να παρατηρήσω με ιδιαίτερη ικανοποίηση οτι και οι δυο υποψήφιοι δεν αποτελούν τυχαίες υποψηφιότητες αλλά άτομα με ιδιαίτερη συμμετοχή στην τοπική κοινωνία και που παρουσιάζουν τα εχέγγυα όχι απλά για μια διαφορετική παρουσία, αλλά για την πλέον ικανή εκπροσώπηση των συμφερόντων της πόλης και την ανάπτυξη της με γνώμονα αποκλειστικά το συμφέρον των κατοίκων της και όχι την εξυπηρέτηση ιδεολογιών.

Και στους δύο εύχομαι καλή επιτυχία, ελπίζοντας να μπορέσουν να ξαναφέρουν στο Δημοτικό Συμβούλιο μια ικανή και δυνατή εβραϊκή φωνή σε μια πόλη που την έχει απελπισμένα ανάγκη.

O Χασδάϊ Καπόν ανήκει σε μια από τις παλαιότερες οικογένειες της πόλης, το επίθετο Καπόν εμφανίζεται στην Θεσσαλονίκη το 1550, ενώ η εντυπωσιακή του καριέρα μέχρι σήμερα θυμίζει τις εποχές που η Θεσσαλονίκη ήταν πραγματικά η σημαντικότερη πόλη των Βαλκανίων αφήνοντας πίσω το Βελιγράδι, την Σόφια ή την Αθήνα. Με μια οικογενειακή ιστορία συνυφασμένη με την βιομηχανική ανάπτυξη της πόλης και σπουδές στο London School of Economics στο Ηνωμένο Βασίλειο και Georgetown University στις ΗΠΑ, σημείωσε μια αξιοσημείωτη καριέρα στον χρηματοπιστωτικό τομέα που κορυφώθηκε με την ίδρυση της Ωμέγα Τράπεζας και Ωμέγα Χρηματιστηριακής. Σήμερα συνεχίζει με την Proton Bank, που απορρόφησε την Ωμέγα Τράπεζα, όπως και με ένα από τα γνωστότερα bistrot της πόλης, το Cafè Balkan.

Στο παρελθόν υπήρξε εκλεγμένο μέλος του Συμβουλίου της Ισραηλιτικής Κοινότητας Θεσσαλονίκης αλλά και μέλος του Κεντρικού Ισραηλιτικού Συμβουλίου, με συμμετοχές σε διάφορες επιτροπές αλλά και στα φιλανθρωπικά ιδρύματα του Γηροκομείου Σαούλ Μοδιάνο και Νισσήμ. Η συμμετοχή του όμως δεν περιορίζεται στην κοινοτική ζωή αλλά εμπλουτίζεται από την συμμετοχή του στην ΧΑΝΘ, όπως και στα δρώμενα του Αμερικανικού Κολεγίου Ανατόλια. Ένας άνθρωπος ιδιαίτερα ικανός που έχει μπορεί να φέρει μια διαφορετική πνοή στην διαχείριση του Δήμου Θεσσαλονίκης. Ευγενικά δέχτηκε να απαντήσει σε ορισμένες ερωτήσεις και τον ευχαριστώ.

1. Ποια είναι η ενασχόληση σου με την εβραϊκή ζωή;

Έχω υπάρξει μέλος της επιτροπής ίδρυσης του Εβραϊκού Μουσείου  Θεσσαλονίκης και επί σειρά ετών της Επιτροπής Ακίνητων και άλλων επιτρόπων. Είμαι μέλος του Δ.Σ. των φιλανθρωπικών ιδρυμάτων Γηροκομείο Σαούλ Μοδιάνο και Νισσήμ. Μέλος της Γ.Σ. της Ι.Κ.Θ. από το 2000-2009, μέλος του Δ.Σ. της Ι.Κ.Θ. 2000-2004 και μέλος του Κ.Ι.Σ. το 2001-2009.

2. Πώς κρίνεις την συμμετοχή των εβραίων στην δημόσια ζωή σήμερα ; Αν δεν είναι ικανοποιητική που πιστεύεις οτι οφείλεται;

Ανεπαρκή. Στις φοβίες και στα τραύματα του πολέμου, στη δυσπιστία της κοινωνίας να προωθήσει Ελληνες Εβραίους σε δημόσια αξιώματα, αλλά και στην δική μας εσωστρέφεια.

3. Τι πιστεύεις οτι μπορείς να προσφέρεις ως Έλληνας Εβραίος στον Δήμο σου;

Το βασικό μου προσόν δεν είναι το θρήσκευμα μου, αν και είμαι υπερήφανος για αυτό, αλλά η όρεξη για προσφορά, οι οικονομικές μου γνώσεις, τόσο χρήσιμες σε τέτοιες εποχές, και η ικανότητα μου να ασκώ διοίκηση. Εμπνεόμενος από τον Γιάννη Μπουτάρη και αγανακτισμένος από την παρούσα κατάσταση στο Δήμο Θεσσαλονίκης θέλω και μπορώ να δώσω πολλά.

Η Τίλντα Καράσσο-Καββασιάδη ανήκει και αυτή σε μια από τις παλαιότερες οικογένειες της πόλης μιας και το επώνυμο Καράσσο πρωτοεμφανίζεται το 1572. Με πτυχία οικονομικών από την Ανωτάτη Βιομηχανική και το Πανεπιστήμιο Ζυρίχης με το οποίο συνεργάσθηκε επί χρόνια ως συνεργάτης στο Ινστιτούτο Κοινωνικών και Οικονομικών Επιστημών – σήμερα δραστηριοποιείται και αυτή στον χρηματο-οικονομικό τομέα.

Είναι από τους παλαιότερους συνεργάτες της ομάδας Μπουτάρη και υπεύθυνη του Τομέα Οικονομικών του συνδυασμού, ενώ το όνομα της συνδέεται με πλήθος δραστηριοτήτων στην τοπική ζωή της πόλης όπως η συμμετοχή της στο Δ.Σ. του Κρατικού Μουσείου Σύγχρονης Τέχνης, στην Επιτροπή Πολιτιστικών της Ισραηλιτικής Κοινότητας Θεσσαλονίκης, στην Ομάδα Εθελοντισμού του Αμερικανικού Κολλεγίου Ανατόλια από το οποίο αποφοίτησε και σε διάφορες δραστηριότητες των Οικονομικού και Επαγγελματικού Επιμελητηρίων στα οποία ανήκει. Δυστυχώς, παρά τις συστηματικές προσπάθειες μου, δεν μπόρεσα να επικοινωνήσω έγκαιρα ώστε να θέσω και σε αυτή τις ίδιες ερωτήσεις.

————————————————————————-

Εnglish

We continue with the presentation of Jewish candidates for the municipal elections of 2010 with  candidates Hasdai Capon and Tilda Carasso-Kawasiadi who both run with the candidate mayor for Salonica Yiannis Boutaris. A ticket which is not tied with the Dark Ages establishment of Salonica which has put its hate towards the Jews, the oldest religious community of the city which was there to greet the new Christian faith when it arrived in 50 CE, to dominate over the interest of the entire city. I would also like to add, with extreme satisfaction, that both are not random candidates but strong personalities with an intense participation in local life which presents the guarantees not only for a culturally diverse presence but for the efficient service of the interests of the city and its development in the interest of its citizens and not subservient to ideologies.

To both I wish good luck, hoping that they are able to bring back to the City Council a loud and efficient Jewish voice in a city which is in desperate need of.

Because of time constraints I am not able to translate the whole text of the interviews but only the introductory presentation texts – my apologies to my international readers who are welcome to use Google Translate for a glimpse into the candidates.

Hasdai Capon is part of one of the oldest families of the city, the surname Capon appears in Salonica in 1550, while his impressive career reminds the times when Salonica was indeed the most important city of the Balkans leaving behind Sofia, Belgrade or Athens. With a family history linked with the industrial history of the city and studies in the London School of Economics and in Georgetown University in the USA, he pursued a career in the economic sector which culminated with the founding of Omega Bank. Today he continues in the board of Proton Bank, which absorbed Omega Bank, but also with one of the city’s most famous bistrot, Cafè Balkan.

In the past he has been an elected member of the Board of the Jewish Community of Salonica, member of the Central Jewish Board of Greece and also participated in various communal committees and in the charity foundations Saul Modiano Elder’s Home and Nissim. His participation is not limited to communal life but is enriched by his participation in the activities of the salonican chapter of the YMCA and these of the American College of Anatolia. A man particularly capable which can bring a new breath to the management of the Municipality of Salonica.

Η Tilda Carasso-Kawasiadi is also part of one of the oldest families of the city since the surname Carasso appears already in 1572. With degrees in Economics in the universities of Salonica and Zurich, with which she collaborated for years as a scientific advisor for the Institute of Social and Economic Sciences – today she is also active in the economic sector.

She is one of the oldest collaborators of the Boutaris ticket and responsible for the Economics Committee. Her name is linked to a multitude of activities in local life like her participation in the board of the State Museum for Modern Art, in the Committee for Cultural Activities of the Jewish Community, in the Volunteers Group of the American College of Anatolia from which she graduated but also activities of the Economic and Bussiness chambers she is part of.

Posted in greece, thessaloniki | Με ετικέτα: , , , , , , , | 163 Σχόλια »

Εβραίοι υποψήφιοι δημοτικοί σύμβουλοι, μια νέα γενιά/Jews as city councilor candidates, a new generation

Posted by Abravanel, the Blog στο 18/10/2010

Ελληνικά (english translation follows below)

Γηραιός Εβραίος ψηφίζει στις εκλογές του 1920/πηγή: sarantakos.wordpress.com

Πριν τον Β’ΠΠ η εβραϊκή παρουσία στην ελληνική πολιτική σκηνή ήταν έντονη με δεκάδες δημοτικούς σύμβουλους, βουλευτές και πολιτευτές· σε αυτό το ιστολόγιο έχουμε ήδη δει βουλευτές σαν τον Μέντες Μπεσαντζή από την Θεσσαλονίκη ή τον Μαυρίκιο Κοφινά που υπήρξε όχι μόνο βουλευτής αλλά και πρόεδρος του δημοτικού συμβουλίου του Βόλου. Μια κατάσταση που δυστυχώς μετά τον πόλεμο άλλαξε άρδην κυρίως λόγω της αριθμητικής μείωσης του πληθυσμού αλλά και λόγω της επικράτησης ιδεολογιών που απέκλειαν τους μη-Χριστιανούς πολίτες από την συμμετοχή τους στην δημόσια ζωή. Αυτές οι δύσκολες συνθήκες συνέτειναν στην δημιουργία ενός κλίματος εντός του Ελληνικού Εβραϊσμού ότι η συμμετοχή στα κοινά είναι αδύνατη ή/και επικίνδυνη. Ένα συναίσθημα που μάλλον δικαιολογείται από την διαπίστωση οτι σήμερα, το 2010 και όχι το μετεμφυλιακό 1960, δεκάδες πολιτικοί γίνονται δέκτες της «κατηγορίας» οτι είναι Εβραίοι, ωσάν απόδειξη προδοσίας, ενώ στην πραγματικότητα ελάχιστοι Εβραίοι ασχολούνται με την πολιτική και κανείς σε εθνικό επίπεδο αν εξαιρέσει κανείς τον Σαμπετάϊ Μάτσα του μικρού Εργατικού Επαναστατικού Κόμματος.


Σαμπετάϊ Μάτσας

Έκτοτε σποραδικές παρουσίες υπήρξαν αλλά διαπιστώνω οτι σιγά-σιγά αυτές οι παρουσίες πληθαίνουν παρά το γεγονός οτι η κατάσταση δεν έχει βελτιωθεί. Αυτό το γεγονός  αποδεικνύει οτι τα, δικαιολογημένα τότε, φοβικά σύνδρομα του μεταπολεμικού Εβραϊσμού δεν οφείλουν να έχουν σήμερα θέση σε μια κοινότητα που διαθέτει σήμερα μια λαμπρή παρουσία στην πνευματική και οικονομική ζωή αυτής της χώρας. Σήμερα είμαι περήφανος να παρουσιάσω δυο νέους εκπροσώπους αυτής της γενιάς: την Μπέττυ Χαλέγουα στην Αθήνα και τον Ηλία Πέσσαχ στην Θεσσαλονίκη. Και οι δύο δέχτηκαν ευγενικά να απαντήσουν σε ορισμένες ερωτήσεις σε θέματα εβραϊκού περιεχομένου και τους ευχαριστώ θερμά – θα ακολουθήσουν και άλλες παρουσιάσεις υποψηφίων που θα μπορέσω να εντοπίσω. Θα ήθελα μόνο να τονίσω οτι σκοπός μου δεν είναι να σας προτείνω τον χ Εβραίο υποψήφιο, αλλά απλά να παρουσιάσω μια όψη της Εβραϊκής Ζωής στην Ελλάδα και ακριβώς για αυτό οι ερωτήσεις περιορίζονται σε αυτή την θεματολογία.

Ο Ηλίας Πέσσαχ είναι ένας νεαρός Θεσσαλονικιός 30 ετών, ειδικευόμενος γιατρός. Η υποψηφιότητα για δημοτικός σύμβουλος στο Δήμο Θεσσαλονίκης με τον Κ.Γκιουλέκα είναι φυσικό επακόλουθο της έντονης δραστηριότητας του στα νεανικά και φοιτητικά του χρόνια. Είτε μιλάμε για την πολυετή ενασχόληση του στους Ναυτοπροσκόπους του Λευκού Πύργου, είτε για την δραστηριοποίηση του στην ΔΑΠ και στον Ροταριανό Όμιλο Ιωαννίνων κατά την διάρκεια των φοιτητικών του χρόνων ο Η.Πέσσαχ συμμετείχε ως ενεργός πολίτης στην ζωή της κοινωνίας στην οποία ζούσε. Ακόμα και μετά το πτυχίο συνέχισε ως Πρόεδρος του Συλλόγου Αποφοίτων Ιατρικής Σχολής Ιωαννίνων ενώ ταυτόχρονα διατέλεσε και εκλεγμένος μέλος του Δ.Σ. της Εβραϊκής Νεολαίας Ελλάδος (ΕΝΕ). Αξίζει να σημειωθεί οτι ο Η.Πέσσαχ έκοψε πρώτος το νήμα για αντισημιτικά σχόλια για την υποψηφιότητα του όπως μπορείτε να δείτε σε αυτό το, μάλλον παρανοϊκό, ιστολόγιο.

1. Ποια είναι η ενασχόληση σου με την εβραϊκή ζωή στην Ελλάδα;

Καλώς ή κακώς, θρήσκος δεν είμαι. Παρολαυτά, η ενασχόλησή μου με την εβραϊκή ζωή είναι συνεχής. Είτε με την διαρκή παρουσία μου κάθε Παρασκευή για τον εορτασμό του Σαμπάτ στην κοινότητά μας στα παιδικά μου χρόνια, είτε ως μαθητής του εβραϊκού δημοτικού σχολίου μας, είτε ως μικρός κατασκηνωτής, είτε αργότερα στα Ιωάννινα ως φοιτητής και ασκούμενος ιατρός με τη συμμετοχή μου σε όλες τις δράσεις της εκεί κοινότητας, είτε ως γ.γ. Εβραϊκής Νεολαίας Ελλάδος επι 2,5 χρόνια, είτε ως γιατρός στην κατασκήνωση μας, είτε ως συνεπής blogger στο διαδίκτυο, πάνω σε θέματα εβραϊσμού και αντισημιτισμού. Οι γιορτές μας, οι παραδόσεις μας, η κοινή μας καθημερινότητα, και τα προβλήματά μας ακόμα, ήταν πάντα κομμάτι και της δικής μου ζωής και καθημερινότητας.

2. Πώς κρίνεις την συμμετοχή των εβραίων στην δημόσια ζωή σήμερα ; Αν δεν είναι ικανοποιητική που πιστεύεις οτι οφείλεται;

Οι έλληνες εβραίοι, και κυρίως οι νέα γενιά – η δική μου γενιά –  νομίζω κρατούν στάση αναμονής. Δεν συμμετέχουν όσο θα μπορούσαν στα κοινά και θα έλεγα ότι μάλλον κρατούν αποστάσεις ασφαλείας από τα όσα διαδραματίζονται γύρω μας. Αυτό μάλλον συμβαίνει από ανασφάλεια πιο πολύ, αλλά και η καθημερινότητα με τα προβλήματά της παίζει και το δικό της ρόλο στη στάση αυτή. Ωστόσο, το θετικό είναι πως έστω και ως παρατηρητές, οι έλληνες εβραίοι σήμερα γνωρίζουν τι γίνεται γύρω τους.

3. Τι πιστεύεις οτι μπορείς να προσφέρεις ως Έλληνας Εβραίος στον Δήμο σου;

Ένας Έλληνας Εβραίος στη Θεσσαλονίκη ως δημοτικός σύμβουλος, μπορεί να προσφέρει ότι και κάθε δημοτικός σύμβουλος για τους συμπολίτες του. Θέλω να προσφέρω τις υπηρεσίες μου και στους υπόλοιπους συμπολίτες μου, αποδεικνύοντας  έτσι έμπρακτα ότι εβραίοι και χριστιανοί στη Θεσσαλονίκη – αλλά και στην Ελλάδα όλη – είμαστε πάνω απ όλα αδέρφια και έλληνες με κοινούς στόχους και κοινά προβλήματα. Επιπλέον όμως, μέσα από την εργασία του και το έργο του, θα μπορεί να αποτελεί περίτρανη απόδειξη πως οι έλληνες εβραίοι είναι πάνω απ όλα έλληνες.

Η Μπέτυ Χαλέγουα είναι μια νεαρή Αθηναία 22 χρονών, φοιτήτρια στο τμήμα Οργάνωσης και Διοίκησης Επιχειρήσεων του Πανεπιστημίου Πειραιά. Ζει στα Μελίσσια από τα 3 χρόνια και κατεβαίνει ως δημοτική σύμβουλος με τον συνδυασμό του Μανώλη Γραφάκου για τον Δήμο Πεντέλης. Η υποψηφιότητα της είναι ουσιαστικά η πρώτη επαφή με τα κοινά, αν και μικρότερη δραστηριοποιήθηκε στην τοπική ζωή σαν μαθήτρια του Γυμνασίου/Λυκείου Ν.Πεντέλης, αθλήτρια στον τοπικό σύλλογο βόλεϊ αλλά και ως εκλεγμένο μέλος του Δ.Σ. της Εβραϊκής Νεολαίας Αθηνών. Αξίζει να σημειωθεί οτι παρά την μικρή της ηλικία έχει ήδη εργαστεί σε διάφορες θέσεις όπως στις πανελλήνιες εβραϊκές κατασκηνώσεις και σε τμήματα τηλεφωνικής εξυπηρέτησης όπως αυτό του ΟΤΕ.

1. Ποια είναι η ενασχόληση σου με την εβραϊκή ζωή στην Ελλάδα;

Από τότε που θυμάμαι τον εαυτό μου, τηρώ τα βασικά έθιμα και παραδόσεις του Εβραϊσμού, και όχι μόνο. Οι γονείς μου με μεγάλωσαν, δίνοντας μου όλες τις δυνατές γνώσεις όσον αφορά την θρησκεία μας, έμαθα να τηρώ τις γιορτές του Εβραϊσμού, να σέβομαι το Σαμπάτ, να ανάβω τα κεριά κάθε Παρασκευή βράδυ και να επισκέπτομαι όσο πιο συχνά μπορώ την συναγωγή μας. Τελείωσα το Εβραϊκό Δημοτικό Σχολείο της Αθήνας και από 7 χρονών μετέχω κάθε καλοκαίρι στην εβραϊκή κατασκήνωση. Μεγαλώνοντας άρχισα να συμμετέχω στις εκδηλώσεις της ΕΝΕ (Εβραϊκή Νεολαία Ελλάδος ) και τώρα πια αποτελώ μέλος της ΕΝΑ (Εβραϊκή Νεολαία Αθήνας).

2. Πώς κρίνεις την συμμετοχή των εβραίων στην δημόσια ζωή σήμερα ; Αν δεν είναι ικανοποιητική που πιστεύεις οτι οφείλεται;

Ας μην κρυβόμαστε, η συμμετοχή των Εβραίων στην δημόσια ζωή, δεν είναι ικανοποιητική. Πόσοι Εβραίοι πολίτικοι, στρατιωτικοί ή άλλα γνωστά δημόσια πρόσωπα υπάρχουν σήμερα στην Χώρα μας; Αυτό πιθανότατα να οφείλεται σε ιστορικούς παράγοντες, καθώς και σε ρατσιστικούς λόγους. «Γιατί να συμμετέχω στην δημόσια ζωή της χώρας μου, αν είμαι προκατειλημμένος από πριν, οτι θα αντιμετωπίσω την ρατσιστική στάση κάποιων;» Ακόμα ένας λόγος κατ’εμε, είναι ο αντισημιτισμός που υπάρχει την σημερινή εποχή στην Ελλάδα και όχι μόνο.

3. Τι πιστεύεις οτι μπορείς να προσφέρεις ως Ελληνίδα Εβραία στον Δήμο σου;

Στο δήμο μου, έχω σκοπό να ασχοληθώ με τα θέματα της νεολαίας και του αθλητισμού. Οι ιδέες ενός νέου ανθρώπου, πάντα είναι πιο πρωτοποριακές και ας είναι καμιά φορά μη πραγματοποιήσιμες. Θα μπορούσαμε να οργανώσουμε διάφορες εκδηλώσεις για την νεολαία, να δημιουργήσουμε επιπλέον προνομία για τους δημότες όσον άφορα τον αθλητισμό και γενικά να δραστηριοποιηθούμε με στόχο την νεολαία. Συνήθως δίνεται προτεραιότητα σε θέματα δρόμων, πάρκων και καθημερινών διευκολύνσεων με αποτέλεσμα να παραμελούνται οι ανάγκες και επιθυμίες των νέων. Προσωπικά θα θελα να ακούσω τα αιτήματα τους και να ασχοληθώ με αυτά.

Όσον αφορά το θρησκευτικό κομμάτι, πιστεύω οτι συμμετέχοντας στα κοινά του Δήμου, θα έρθω σε επαφή με αρκετό κόσμο, που δεν έχει ιδέα για το τι είναι να είσαι Εβραίος και για το πως νιώθεις όταν είσαι Εβραίος και «πρέπει» να το κρύψεις λόγω του αντισημιτισμού. Πρέπει ο κόσμος να αρχίσει να «εξοικειώνεται» με τον Εβραίο, να μαθαίνει για αυτήν την θρησκεία, ώστε να μειωθεί έτσι ο ρατσισμός που προέρχεται από απλή άγνοια. Έτσι, καθώς θα αρχίσω να συναναστρέφομαι με όλο και περισσότερο κόσμο, ίσως να μπορέσω να κάνω πιο ξεκάθαρη την εικόνα που έχουν πολλοί άνθρωποι για τον Εβραϊσμό και τους ανθρώπους που υποστηρίζουν αυτήν την θρησκεία.

———————————————————————————————–

English

 

Elder Jew voting in the 1920 elections/source: sarantakos.wordpress.com

 

Before WW2 Jewish presence in the greek political life was rather intense with tenths of local councilmen, parliamentarians and politicians; already in this blog we have seen the likes of Mentes Besanji in Salonica or Mavrikio Kofinas who was not only a parliamentarian but presided over the city council of the city of Volos. This situation unfortunately was reversed after the war because of the dramatic decrease of the jewish population but also because of the establishment of ideologies which excluded non-Christian citizens from participating in public life. These harsh conditions played a detrimental role in establishing a belief among the Greek Jews that participating in the national political scene was impossible or even dangerous. A sentiment which was rather justified as one can see even today that scores of Christian politicians in Greece are being targeted as «Jews», as if being Jewish is equal to high treason in 2010, while in reality only a handful are involved in politics and certainly none in national level if one excludes Sabetai Matsas from the fringe Worker’s Revolutionary Party.

 


Sabetai Matsas

 

Since then occasional appearances have been made but I’m happy to see that these have been increasing these years, despite the fact that the state of the Greek Jewry has not visibly improved. This fact proves that the, then justified, phobic syndromes of the post-WW2 Greek Jewry have no place today in a community which has an impressive presence in greek cultural and economic life. Today I’m proud to present two new members of this generation: Betty Halegoua from Athens and Ilias Pessach from Salonica. Both were kind enough to answer some questions on matters of Jewish interest and I thank them; more presentations will appear as soon as I locate more candidates.  I would like only to emphasize the fact that the purpose of this post is not to recommend this or that Jewish candidate but simply present an aspect of contemporary Greek Jewish life.

Because of time constraints I am not able to translate the whole text of the interviews but only the introductory presentation texts – my apologies to my international readers who are welcome to use Google Translate for a glimpse into the candidates.

Ilias Pessach is a young salonican, born in the city 30 years ago and a medical doctor. His candidature for the position of city councilor with the K.Gioulekas ticket comes as the logical step given his intense participation in the public life in his teen and college years. Whether talking about his pluriannal involvement in the Scout Movement, his participation in the conservative political party of Nea Dimokratia and in the Rotaries of Ioannina during his college years Ilias Pessach participated as an active citizen in the society he lived in. Even afterwards he continued as President of the Alumni of the Ioannina University Medical Faculty and concurrently as elected general secretary of the panhellenic Jewish Youth Association (ENE). It is worth mentioning that Elias Pessach was first to gather antisemitic remarks on his candidature as one can see in this, rather paranoid, blog.

Betty Halegoua is a young athenian of 22 years, a college student Βussiness Administration Department of the University of Piraeus. She has lived in the suburb of Melissia since her third birthday and is running for city counselor with the Manolis Grafakos ticket for the Municipality of Penteli, Athens. Her candidature is actually her first public engagement, although she has been involved in local life as a Penteli High school alumni, volleyball player for the local club and elected member in the board of the  Athenian Jewish Youth Association. It should be noted that despite her young age she has already worked in various positions, whether these were the panhellenic Jewish Summer Camp or in the call centers of telecommunication companies like OTE.

Posted in greece, thessaloniki | Με ετικέτα: , , , , , | 227 Σχόλια »

 
Αρέσει σε %d bloggers: